L’Inde et ses voisins

Selon l’observation clichée, l’Inde n’est pas simplement un pays mais un continent. Sa population, qui dépasse le milliard et pourrait bientôt dépasser celle de la Chine, présente les contrastes les plus extraordinaires. Les habitants de ce vaste pays parlent près de mille langues, ont des croyances diverses – notamment l’hindouisme, le christianisme, l’islam, le bouddhisme, le jaïnisme, le zoroastrisme et le sikhisme – et sont rassemblés dans des centaines de communautés ethniques et de castes différentes. Mais ce ne sont que des manières conventionnelles de décrire les innombrables formes d’organisation sociale que l’on trouve en Inde, car le pays compte également divers mouvements sociaux et écologiques, organisations de femmes, partis politiques radicaux et divers groupes d’intérêts. L’Inde est, comme il est communément admis, la plus grande démocratie électorale du monde, et ses élections, réparties sur un mois, représentent un triomphe de la compétence et de la volonté organisationnelles; dans le même temps, le pays compte plusieurs dizaines de partis communistes, dont certains opèrent en dehors de la politique formelle et s’appuient sur la lutte armée, tandis que d’autres font partie intégrante des traditions de la démocratie parlementaire indienne. La politique est une passion, et peut-être que nulle part dans le monde la démocratie n’est fondamentalement une chose vivante et contestée comme en Inde. Contrairement aux États-Unis, où la contestation politique a généralement été réduite à choisir entre des candidats indiscernables et à fétichiser une notion absurde de “choix”, les partis et formations politiques indiens présentent beaucoup plus de différences et il y a beaucoup plus de la politique aussi bien. Même la Cour suprême indienne a parfois fait preuve d’un activisme judiciaire admirable.

Les paysages indiens sont tout aussi variés, des sommets himalayens au nord aux immenses plaines gangétiques du centre-nord de l’Inde jusqu’aux régions côtières plus au sud. Vaches et vendeurs dans la rue, slogans et insignes politiques précipités à la hâte, boutiques et mandirs en bordure de route, petits enfants entassés dans des pousse-pousse, et énormes panneaux d’affichage annonçant la dernière dose de violence et de sexe distribués par la grande industrie cinématographique une partie des paysages indiens. Les monuments architecturaux, les traditions culturelles et les pratiques quotidiennes, pas moins que les chroniques des rois et les exploits de nombreux envahisseurs, témoignent de la complexité de l’histoire indienne. Parler de culture indienne, c’est parler de longues traditions (mais pas nécessairement ininterrompues) de musique, d’art, d’architecture, de danse, de sculpture, ainsi que de traditions cinématographiques; c’est aussi invoquer les nombreuses cuisines de l’Inde, toutes réduites en Occident au «poulet tandoori», et bien sûr à tous ces signes, gestes et symboles au moyen desquels les gens créent un sens et une communication. Bien que l’Inde soit généralement associée à la religion et qu’elle soit le berceau de la moitié des principales religions du monde, les traditions laïques et matérialistes ont au moins une histoire aussi longue et complexe que les religions indiennes.

Les réalités sociales de l’Inde, malgré les progrès de ces dernières années et la tentative de projection de l’Inde comme puissance mondiale à la hausse, donnent une image plutôt sombre: les conditions de travail de la grande majorité de la population sont encore extrêmement pauvres, le niveau de pauvreté reste très élevé et l’oppression des femmes, des pauvres et d’autres groupes marginalisés constitue l’obstacle le plus redoutable aux aspirations égalitaires. Ce n’est pas l’Inde des Indiens de la diaspora du Nord, dont l’idée de leur patrie repose souvent sur des conceptions ossifiées de la religion, de la tradition et des pratiques culturelles indiennes. Cependant, c’est également dans la diaspora que de nouvelles formes d’art et de culture émergent et que la relation entre l’Inde et ses enfants de la diaspora peut encore altérer notre compréhension de la civilisation indienne.

Ce site vise à offrir une narration savante et lisible de certains aspects de l’histoire, de la politique, de la culture et de la religion indiennes. Il n’aspire nullement à être exhaustif, un objectif qui en aucun cas ne peut être atteint, et des sujets, des personnalités et des thèmes ont été choisis pour être explorés et interprétés car ils intéressent le créateur du site, bien qu’ils soient souvent intrinsèques. importance dans la compréhension de l’histoire et de l’évolution de la civilisation indienne.

Source : UCLA Social sciences